Prière de la Sainte Croix

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Lecture de la Parole de Dieu

Alléluia, alléluia, alléluia.

Ceci est l'Évangile des pauvres,
la libération des prisonniers,
la vue aux aveugles,
la liberté des opprimés.

Alléluia, alléluia, alléluia.

Actes des Apôtres 15,22-31

Alors les Apôtres et les Anciens décidèrent avec toute l'Église de choisir parmi eux des hommes qu'ils enverraient à Antioche avec Paul et Barnabé. C'étaient des hommes qui avaient de l'autorité parmi les frères : Jude, appelé aussi Barsabbas, et Silas.
Voici ce qu'ils écrivirent de leur main : « Les Apôtres et les Anciens, vos frères, aux frères issus des nations, qui résident à Antioche, en Syrie et en Cilicie, salut !
Attendu que certains des nôtres, comme nous l'avons appris, sont allés, sans aucun mandat de notre part, tenir des propos qui ont jeté chez vous le trouble et le désarroi,
nous avons pris la décision, à l'unanimité, de choisir des hommes que nous envoyons chez vous, avec nos frères bien-aimés Barnabé et Paul,
eux qui ont fait don de leur vie pour le nom de notre Seigneur Jésus Christ.
Nous vous envoyons donc Jude et Silas, qui vous confirmeront de vive voix ce qui suit :
L'Esprit Saint et nous-mêmes avons décidé de ne pas faire peser sur vous d'autres obligations que celles-ci, qui s'imposent :
vous abstenir des viandes offertes en sacrifice aux idoles, du sang, des viandes non saignées et des unions illégitimes. Vous agirez bien, si vous vous gardez de tout cela. Bon courage ! »
On laissa donc partir les délégués, et ceux-ci descendirent alors à Antioche. Ayant réuni la multitude des disciples, ils remirent la lettre.
À sa lecture, tous se réjouirent du réconfort qu'elle apportait.

 

Alléluia, alléluia, alléluia.

Le Fils de l'homme
est venu pour servir.
Que celui qui veut être grand
se fasse le serviteur de tous.

Alléluia, alléluia, alléluia.

L'assemblée de Jérusalem, conduite par l'Esprit, a clairement indiqué que le salut vient de l'Évangile et non des pratiques rituelles du judaïsme. Une lettre fut écrite pour être lue aux chrétiens d'Antioche. Seules quatre abstinences étaient prescrites pour éviter les scandales : ne pas manger de viande sacrifiée aux idoles, éviter les unions illégitimes et ne manger ni viande non saignée, ni sang. Le résultat de l'assemblée et les décisions prises marquent un tournant. La distinction entre christianisme et judaïsme est clarifiée. Toutefois, cela ne signifie pas l'annulation de la relation entre les deux religions. Au contraire, on peut dire qu'une relation profonde et vitale avec le judaïsme fait partie de l'identité chrétienne. Non seulement les racines sont communes, mais d'une certaine manière, l'attente l'est aussi. Les Juifs attendent toujours le Messie. Les chrétiens, en revanche, savent que le Messie est déjà venu mais, en même temps, ils attendent sa seconde venue à la fin des temps. Dans cette attente (même si elle est pourrait-on dire asymétrique), nous sommes tous unis. Les chrétiens savent que Jésus a inauguré les temps nouveaux du royaume de Dieu. Par sa mort et sa résurrection, il a vaincu la mort et introduit le nouveau royaume. Cette nouveauté est certes un don, mais c'est aussi une responsabilité pour chaque disciple de Jésus de travailler à transformer le monde avec le levain de l'Évangile.