Prière pour la paix

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Dans la basilique de Santa Maria in Trastevere, prière pour la paix.


Lecture de la Parole de Dieu

Alléluia, alléluia, alléluia.

Ceci est l'Évangile des pauvres
la libération des prisonniers
la vue aux aveugles
la liberté des opprimés.

Alléluia, alléluia, alléluia.

Actes des Apôtres 14,5-18

Il y eut un mouvement chez les non-Juifs et chez les Juifs, avec leurs chefs, pour recourir à la violence et lapider Paul et Barnabé.
Lorsque ceux-ci s'en aperçurent, ils se réfugièrent en Lycaonie dans les cités de Lystres et de Derbé et dans leurs territoires environnants.
Là encore, ils annonçaient la Bonne Nouvelle.
Or, à Lystres, il y avait un homme qui était assis, incapable de se tenir sur ses pieds. Infirme de naissance, il n'avait jamais pu marcher.
Cet homme écoutait les paroles de Paul. Celui-ci le fixa du regard et vit qu'il avait la foi pour être sauvé.
Alors il lui dit d'une voix forte : « Lève-toi, tiens-toi droit sur tes pieds. » L'homme se dressa d'un bond : il marchait.
En voyant ce que Paul venait de faire, les foules s'écrièrent en lycaonien : « Les dieux se sont faits pareils aux hommes, et ils sont descendus chez nous ! »
Ils donnaient à Barnabé le nom de Zeus, et à Paul celui d'Hermès, puisque c'était lui le porte-parole.
Le prêtre du temple de Zeus, situé hors de la ville, fit amener aux portes de celle-ci des taureaux et des guirlandes. Il voulait offrir un sacrifice avec les foules.
Informés de cela, les Apôtres Barnabé et Paul déchirèrent leurs vêtements et se précipitèrent dans la foule en criant :
« Pourquoi faites-vous cela ? Nous aussi, nous sommes des hommes pareils à vous, et nous annonçons la Bonne Nouvelle : détournez-vous de ces vaines pratiques, et tournez-vous vers le Dieu vivant, lui qui a fait le ciel, la terre, la mer, et tout ce qu'ils contiennent.
Dans les générations passées, il a laissé toutes les nations suivre leurs chemins.
Pourtant, il n'a pas manqué de donner le témoignage de ses bienfaits, puisqu'il vous a envoyé du ciel la pluie et des saisons fertiles pour vous combler de nourriture et de bien-être. »
En parlant ainsi, ils empêchèrent, mais non sans peine, la foule de leur offrir un sacrifice.

 

Alléluia, alléluia, alléluia.

Le Fils de l'homme
est venu pour servir.
Que celui qui veut être grand
se fasse le serviteur de tous.

Alléluia, alléluia, alléluia.

Paul et Barnabé avaient quitté la ville d'Iconium pour échapper à l'hostilité de la population qui voulait les lapider. Ils ont trouvé refuge à Lystre, un grand village dont les habitants étaient tous païens. Mais Paul et Barnabé n'ont pas abandonné la proclamation de l'Évangile. Un homme infirme de naissance écoutait leur prédication. Paul, suivant l'exemple de Jésus, a regardé cet homme dans les yeux et a lu au fond de son cœur une question simple mais décisive : le désir de marcher. Immédiatement, l'apôtre cesse de prêcher, ou plutôt rend la prédication efficace. Il dit à cet homme : " Lève-toi, tiens-toi droit sur tes pieds ". Ces mots, adressés avec décision à l'homme affaibli, pénètrent jusque dans ses fibres et le font se lever. L'infirme, note Luc, " se dressa d'un bond et se mit à marcher ". La prédication de l'Évangile fait sortir les hommes de leur paralysie, redonne de la vigueur aux jambes atrophiées par l'amour-propre et rend aux hommes la dignité d'être debout pour ne plus être esclaves des nombreux mauvais esprits de ce monde. Pierre a fait la même chose avec l'infirme qui mendiait à la Belle Porte du Temple. Mais c'est aussi ce que peuvent accomplir les disciples de tous les temps qui font confiance à la puissance de la parole du Seigneur. Grégoire le Grand aimait à dire : " Quelle est la racine du juste si ce n'est la prédication ? C'est d'elle qu'il est né et c'est en elle qu'il trouve son appui ".